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首頁關於狗愛犬健康  
照顧您年老的愛犬  
每一種狗的成長速度都不一樣。原則上,大型犬成熟得比小型犬快速。但如果您的愛犬七歲以上了,牠可能已經進入老年期了。這代表:您與愛犬的生活方式,可能會有些改變。

本文將告訴您一些老年犬常見的跡象,以幫助您決定,您的愛犬是否已經進入老年期。本文也將提及老年犬的特別需求,並且提供您幾個實用的方法來照顧、適應老年帶來的生活方式的改變。
 
陪伴您的愛犬、為牠奉獻,一向都是非常重要的;特別對於老年犬而言。即使您的愛犬可能行動比較慢了一點,這並不代表老年不能過得很棒。如果定期接受獸醫師的看診、每天照顧牠、提供給牠適當的營養,您處於老年的愛犬還是可以過得很快樂、很健康。
如何知道愛犬在變老?
就像人類一樣,年老的狗也會在最後幾年經歷一些生理上的變化。想要判斷您的愛犬是否已經變老,最實用的方式,就是觀察牠的行為與外貌。簡單來說,就是觀察:牠的行為、長相或是感覺起來像是幾歲?
習慣的改變
這裡有一些老年犬常會出現的現象,而這些現象也可以指出牠的健康狀況。您要判斷愛犬是否年老時,可以參考這些現象。
您愛犬的行為模式
* 聽覺方面的改變
  年老的狗,常會有喪失聽力的現象。如果您在呼喚愛犬的名字或在對牠下指令時,牠沒有任何反應,或者,牠有時候會沒有來由地狂吠,那麼,您的愛犬的聽覺可能喪失了。

* 排尿方式的改變
  過度口渴、太常排尿或無法控制排尿,常常都是腎臟出現問題或罹患糖尿病的症狀。

* 居家習慣的改變
  排尿的不正常情形,可能是大小便失禁的症狀。大小便失禁,可能是因為荷爾蒙失調造成的,而割除卵巢後的母犬常會有這種問題;或者,也可能是其他生理情形造成的。如果您發現愛犬有大小便失禁的情形,請立即帶牠就醫。

* 飲食習慣的改變
  年老的狗,比較容易有牙齒、牙齦分面的疾病。並且,因為牙齦發炎或牙齒鬆動,您年老的愛犬也可能會讓食物從口中掉落,或者,甚至拒絕進食。

* 呼吸方面的問題
  狗容易罹患心臟疾病。咳嗽、呼吸困難、經常疲勞等等,都可能顯示您的愛犬有了心臟疾病。
您的愛犬看起來幾歲
* 視力的改變
  您年老的愛犬眼睛,可能會有一些霧霧的藍色薄膜,但這是正常的,也不會影響牠的視力。但是,如果您的愛犬眼睛上出現了霧霧的白內障,就有可能會導致視力喪失。專業的獸醫師能夠幫助您區別這兩種不同的情形。

* 體重增加
  就像人類一樣,狗的新陳代謝會隨著年紀增長而逐漸減緩。也因為年老的狗活動量會減少,牠的體重可能會增加。
要判斷您的愛犬是否過重,您可以將雙手拇指放在牠的背脊上,並將雙手手掌輕輕放在牠的胸腔上。如果您感覺不到您愛犬的肋骨,牠可能就須要減重了。理想狀況下,牠的身體,應該在肋骨後向內逐漸變細。

* 體重下降
  若您的愛犬突然體重下降,或者,長期地意外下降,您就必須諮詢獸醫師了。這可能是因為體內出現了某些問題。

* 皮膚與毛
  您會發現,當您的愛犬變老之後,牠的皮膚也會變得越來越厚、越來越硬。建議您可以碰碰牠的皮膚,看看皮膚上或是皮膚底下是不是有大的腫脹;因為這可能是腫瘤、囊腫、或癌症的跡象。
您也會發現,牠的毛髮有了變化,例如:口鼻、耳朵附近的毛變成灰色,或者鬍鬚變稀薄了。隨著年齡增長,狗的毛髮會逐漸稀少、變得暗沈。

* 疲倦與跛腳
  隨著狗的年齡增長,您會發現,牠的精力逐漸在下降。牠可能會容易疲倦,常常要打個小盹。牠的腳關節、臀關節與肩膀關節可能會變得僵硬。這可能只是正常的骨骼磨損所造成的;或者,也有可能是肇因於舊傷,也可能是關節炎的徵兆。請諮詢獸醫師的專業意見,讓您的愛犬得到適當的治療。

您的愛犬年紀多大了?

每一種品種的狗,老的速度都不太一樣。一般而言,大型犬會比小型犬老得快。舉例來說,如果您的愛犬是聖
伯納犬,牠最快在6歲的時候,就會進入老年了。但中型犬通常在9到11歲才會出現老年的徵兆。而小型犬(如
寵物捲毛犬)很可能到了11歲才會出現老年的徵兆。

狗與人類年齡對照表(精確數值隨著品種不同會出現差異)
狗的年齡 人類年齡
8個月 13歲
1歲 16歲
2歲 24歲
3歲 28歲
5歲 36歲
7歲 44歲
9歲 52歲
11歲 60歲
13歲 68歲
15歲 76歲

滿足您年老愛犬的特別需求
正因為您的愛犬在老年會有許多生理上的改變,牠在這個時候,也會特別需要專業獸醫師的完整健康照料。
適當的醫療照料
定期、規律的健康檢查,對您年老的愛犬來說是不可或缺的。除了每年要接受預防針注射與健康檢查之外,您也必須常常與獸醫師談談牠的特別情況。以及觀察牠是出現一些老年犬常見的問題。另外,很重要的一點
是,當您的愛犬出現某些問題的徵兆時,您應該將這些徵兆記錄下來,並且諮詢獸醫師。

老年犬常見的問題
疾病名稱 警示徵兆
糖尿病、腎臟疾病 飲用過量的水、排尿過多、失重
荷爾蒙失調 小便失禁,特別會發生在卵巢割除後的母犬身上
關節炎 身體僵硬、跛腳,特別是在剛起床時
心肺疾病 經常咳嗽、呼吸困難、容易疲倦
白內障 眼睛看起來霧霧、白白的;可能會影響視力
牙齦疾病 口臭、因為牙齦發炎與牙齒鬆動,導致難以食用較硬的食物
腫瘤、囊腫 皮膚表面或底下出現大型腫脹物

定期測量體重
一些常見的問題,如心臟疾病、關節疼痛、糖尿病等,都可能跟肥胖有關。您可以與獸醫師討論您愛犬的飲食
計畫;這可以幫助您確定:就您愛犬的年齡與活動程度來說,牠攝取的營養是否適當。

為了防止您的愛犬出現肥胖的情形,避免餵食點心或剩菜剩飯,並且天天帶牠作運動。
定期測量體重
因為肥胖和關節炎是老年犬最常見的問題,定期的運動對牠們來說是非常重要的。運動不僅可以消耗多餘的熱
量,也可以減輕關節炎帶來的疼痛。事實上,如果沒有任何運動的話,關節炎可能會變得更嚴重。另外,運動
也可以幫助體內循環與消化。然而,如果您的愛犬真的罹患了關節炎,在為牠進行任何運動計畫之前,建議您
先行諮詢獸醫師。

就運動的方式來說,陪愛犬每天散散步、或是跟牠玩玩追逐遊戲,都是相當不錯的選擇。如果您的愛犬已經很
長一段時間沒有運動了,在剛開始運動時,應該要採取一些比較和緩的方式,並且每天持續。如果您發現,在
做某種運動時,您的愛犬自己運動過度了,請立即停止。

並且,請記住:對您的愛犬而言,經常陪伴牠是非常重要的。您的愛犬需要特別的照顧,所以,記得花一點時
間、陪牠從事某種消遣。
適當的生活環境
您愛犬的床,應該在同樣的地方,並且應該保持乾燥,而且也不要有風直接灌入。避免過熱或過冷的環境。
每天定時作息定時
作息對於您年老的愛犬來說,能夠保持牠生理上、心理上、與情緒上的健康。吃飯時間、睡覺時間、散步或玩
耍時間等,每天應該都保持一致。作息不正常,可能造成牠的壓力。

當您出外度假時,最好可以把您的愛犬交由您的好朋友照顧,而且最好是能夠在您家中照顧牠的朋友。對於老
年犬來說,搬遷、到一個陌生環境中,都會造成非常大的壓力。
特別的梳理
保持皮毛的健康
建議您在您愛犬的家庭照顧計畫中,一週至少設定一天,為您的愛犬作特別的梳理。為了保持您愛犬的毛髮健康,您可以定期梳理牠,這可以幫助皮膚油脂的分散,以及預防頭皮屑。並且,定期梳理也會讓您的愛犬感到非常放鬆,甚至會產生某種療效。您也可以利用這個機會,觀察您愛犬的健康與身體狀況並檢查是否有任何皮膚病、皮膚上或皮膚內有沒有腫脹(可能是腫瘤或癌症的跡象)。

另外,定期為您年老的愛犬洗澡,也是相當重要的。洗澡完時,一定要記得幫牠擦乾。這樣的話,您的愛犬看起來會很漂亮,牠的心情也會很好。您年老的愛犬需要您的關愛,而這是一個您表現對寵愛牠的好機會。

維持牙齒、牙齦的健康
老年犬特別容易患有牙齦疾病,牙齒上也容易產生牙結石;因此,定期帶牠看牙醫是相當重要的。除了定期帶
牠看牙醫以外,您也可以定期親自為牠檢查牙齒。您可以諮詢專業獸醫師,找出您可以照顧愛犬牙齒健康的方
式。

情感上的需求
在老年這個階段,許多生活習慣都會改變。您年老的愛犬,可能不像以前那麼敏銳,不像以前那麼好動。牠可
能會因為某些疾病,變得異常疲倦或感覺疼痛。身為牠的主人,您必須能敏銳地察覺牠現在正遭遇什麼問題,
您也必須瞭解,在這個時候,牠的心理上也會有許多改變。 為了每天照料您年老的愛犬,您必須耐心一點。牠的反應可能會比較慢,有時甚至完全聽不到您的聲音。

大體來說,相當重要的是,為了盡可能使您年老愛犬的生活更舒適,您應該嘗試每一種方法。您可以盡量多花
時間陪伴牠,給牠額外的關懷,因為這是牠非常需要的。有了您的特別呵護與奉獻,您年老的愛犬可以在牠最
後的這段日子裡,過得舒適、愉快。
 
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