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首頁關於狗食物及營養  
狗狗不同生命階段的餵食方式  
一般成犬的餵食
當狗完全成熟時,牠就進入了需要保養的階段。普通的健康成犬,如果不是處於懷孕期、哺乳期,也不必負擔很大的工作量時,因為只須要保養身體,所以牠們需要的營養是相對上比較少的。理想狀況下,一隻健康的成犬,在外型上應該是相當勻稱的,這包括:胸腔後能夠看到腰身,並且能夠觸摸到牠的肋骨,而肋骨上覆有一層薄薄的脂肪。

市面上,能夠提供完整、均衡養份的狗食,有許多種;這些狗食都能夠直接提供成犬所需的營養,而無需其他任何維生素。如果您要餵愛犬食用維生素或剩菜剩飯,這些食物最好不要超過正餐量的十分之一;因為額外的維生素或剩菜剩飯,都有可能會讓寵物食品提供的營養稀釋,讓您的愛犬容易發胖與挑食。

如果您的愛犬對於熱量的需求較低,或者,如果牠比較不好動,您就必須注意發胖的問題。通常您要為愛犬減重,只要避免餵食剩菜剩飯和零食,以及不要餵食高熱量食品,就能做到。過重的狗,可能會有較多的健康問題,壽命也會比較短。

每一隻狗的正確餵食方法都不一樣,視乎幾個因素:您愛犬的品種、活動量、新陳代謝速度與您本身的喜好。不論您一天餵食一次或兩次,記得要定時定量,並且,一定要讓牠隨時能夠喝到新鮮的水。就像人類一樣,您愛犬每天的食慾可能會不太一樣,這是正常的,除非您愛犬食慾不振的情形持續過久、出現了一些疾病的症狀、或者體重下降了,才需要就醫。
 
懷孕期前後的餵食
不管您的母犬是什麼品種,牠至少要到一歲以上,並且在第二次發情期之後,才能讓牠懷孕。如果您準備要讓愛犬繁1600卡的代謝性卡路里,並且,要含有 21%的蛋白質。最簡單的方法,就是選擇一個品質優良,標示為能夠針對繁殖、發育時期,提供完整、均衡養份的寵物食品。假設您為愛犬選擇的寵物食品符合這樣的標準,那麼,您就沒有必要另外再餵食維生素或礦物質了。事實上,維生素、礦物質的攝取過度,反而會造成健康的問題,特別是維生素A、鈣質的攝取過量。

除非您懷孕中的母犬有體重增加過度的傾向,否則的話,一般來說,您餵食的數量可以配合牠的食慾。如果您懷孕中的愛犬在懷孕後的三、四週內,暫時性地食慾不振,您可以不必過度擔心:因為這是相當正常的。正常來說,懷孕中的母犬,在懷孕的最後幾個階段,進食量會提高。然而,如果您懷孕中的愛犬在產前階段並沒有提高食量,並且身體狀況出現惡化的情形,您就必須採取步驟來提高牠的進食量了。為了提高您懷孕母犬的進食量,您可以將乾糧用溫水沾濕,因為這樣可以改善口感;或者,您也可以加一點罐裝食品到乾糧中,一天餵食數次。幼犬即將產出前,母犬可能會喪失食慾;這是正常的。這種情形下,除非牠的健康狀況出現問題,否則,一般來說,沒有必要改變牠的飲食計畫。在許多個案中,母犬在懷孕後第九週的拒絕進食情形,是一個即將分娩的徵兆:幼犬即將在接下來的二十四到四十八小時內產出。通常來說,在幼犬產出後的二十四小時內,母犬的食慾會恢復正常。因此,在幼犬產出後,您的餵食量,可以配合母犬的食慾。

對於處於繁殖期中的母犬而言,水份是相當重要的,因為水能攜帶母體內的養份給胎兒,並且將胎兒排出的廢
物帶走,由母體排出體外。另外,飲食中的水份能幫助調節體溫,也能幫助母犬製造乳汁。如果您想要鼓勵母
犬喝多一點水,您可以保持盛水碗的清潔,並且經常換水。您應該要隨時在乾淨的盛水碗中,為母犬準備新鮮
的水源。
餵乳期母犬的餵食
在母犬的生命階段中,營養需求量最高的一個階段,就是分泌母乳的時期。為了滿足這個時期的母犬高度的營養需求量,您必須為牠選擇一個專為繁殖期、發育期,能夠提供完整、均衡養份的寵物食品。為了哺育幼犬,母犬必須分泌乳汁長達二十到三十天(可長達四週)。因此,在這段期間內,母犬對於食物與水份的需求量,也會上升。在哺乳期的最高峰時,母犬的進食量會比平時多出二到四倍。體貼的母犬,不太會離開幼犬的身邊去自己進食;因此,您必須鼓勵母犬進食。您可以用懷孕期的食品,來餵食哺乳期的母犬。為了讓哺乳期的母犬能夠保持良好的身體狀況,也為了能讓母犬分泌充分的乳汁哺育幼犬,您的餵食量必須能完全滿足母犬的食慾。

為了提高哺乳期母犬的進食量,您可以將乾糧用水浸濕。為什麼要餵食母犬浸濕後的乾糧?另一個理由是:正常的幼犬在三到四週大時,會開始吃一點固體食物,在母犬身旁放置浸濕的乾糧幼犬也可同時進食,讓幼犬及早適應高品質的寵物食品,就能防止牠將來變的挑食。另外,盡量避免自行為母犬調配食品。

當幼犬開始食用固體食物後,幼犬對於母乳的需求量也會開始減少。通常來說,幼犬在六到八週時,會完全斷奶;在幼犬完全斷奶之際,母犬的餵食量,應該要低於平時(未懷孕時)所需餵食量的百分之五十。為了減少乳汁的流動、避免乳腺發生問題,我們建議您採行以下的程序:

在幼犬斷奶當天,不要餵食母犬任何食物;但是,您必須為母犬提供充足、新鮮的水份。而幼犬應該與母犬分開,獨立進食與喝水。為了刺激幼犬的進食量,您可以將乾糧用溫水浸濕後餵食。在幼犬斷奶的第二天,母犬的餵食量,應該是懷胎前的四分之一。在這一天,您可以撥出幾個小時,讓母犬與幼犬聚在一起,讓母犬與幼犬一起食用乾糧。斷奶後第三天,母犬的餵食量應該是懷孕前的二分之一;在第四天時,母犬的餵食量則是懷孕前的四分之三。而在斷奶後第五天時,母犬的餵食量應該完全恢復到懷孕前的正常水準。如果母犬一次產出許多幼犬,在幼犬斷奶後,母犬可能會變瘦。這種情況下,在幼犬斷奶的第五天後,您應該餵食母犬更多的食物,直到母犬的身體狀況恢復正常為止。
幼犬的餵食
在剛出生的前七到十天,新生幼犬的眼睛都還是閉上的。在這段期間,幼犬的體重會逐漸增加到剛出生時的兩倍,並且,活動量也會逐漸增加。粗略地來說,每隻產出的幼犬,在哺乳期時,每一週體重都會增加一倍(第一週可能會增加的比較少,而最後一週可能會比較多一點)。

大部分的母犬都是很棒的母親;但是,有些母犬可能會比較緊張,或是較不體貼。因此,這時候,您就得多花一點時間來照顧母犬,讓牠能夠平靜下來,並接受牠的後代。這可能需要母犬與幼犬雙方的合作;您可以在哺乳期時,將幼犬放置於母犬的乳頭附近。如果不能從母犬身上獲取充分的乳汁,幼犬可能體型會比較小、體溫比較低,並且,也會比較輕一點。定期地抱抱幼犬,可以幫助您檢查幼犬的健康狀況與成長的速度;但是請記住:請避免太常抱幼犬,因為這樣可能會造成母犬與幼犬的壓力。

要讓幼犬(三到四週大)開始接觸固體食物,典型的方式,是讓幼犬在母犬的碗附近、碗裡遊戲;因此,幼犬的小手沾到弄濕後的固體食物後,自然而然就會自己舔食。因為幼犬會在母犬的食物上跑來跑去,這些食物會變得比較緊實一點;因此,您可以考慮定期攪拌母犬的食物,或者,定期提供新鮮的食物。大約在六週大的時候,大多數的幼犬就準備要斷奶了。如果幼犬比較早開始食用母犬碗裡的固體食物,那麼,很正常地,牠可能會在四到五週時就自行斷奶了。

正在成長、發育中的幼犬,對於營養的需求量,比一般的成犬來得高。因此,您餵食這個時期的幼犬的食品,必須是專為發育期所設計,且能夠提供完整、均衡養份的寵物食品。並且,沒有必要另外餵食額外的維生素、礦物質、肉或任何其他添加物。

因為幼犬的胃容量不夠大,因此,牠沒有辦法一次攝取一天所需的全部養份。因此,您必須餵年輕的幼犬一天三餐以上,直到牠因為長大一點,食物需求量(以每磅體重計算)的增加也跟著減緩為止。當幼犬四到五個月大時,餵食次數就可以減為一天兩次;在幼犬八個月大以上時,一天餵一次就可以了。請提醒自己隨時為幼犬準備新鮮的水份。

跟懷孕中的母犬一樣,您可以將乾糧用溫水浸濕後餵食,以提高幼犬的進食量。您當然也可以用牛奶來浸濕乾糧,但切記:過多的牛奶反而造成如瀉藥的反效果,並可能會造成消化上的問題;這對幼犬與成犬來說都一樣。每次餵食,您應該讓幼犬有一個小時的時間來進食;過了一個小時之後,幼犬沒吃完的食物,就應該丟棄。浸濕後的乾糧或罐裝食品,放置在室溫下經過一段時間,可能會造成口感變差;若放置數小時,甚至會腐爛。

為了讓幼犬養成良好的的飲食習慣,我們建議您:定時定量地餵食;這可以幫助幼犬習慣居家生活。我們不建議您用人類的食物餵食幼犬,因為這樣不僅會養成幼犬乞求食物的習慣,也會養成幼犬挑食的習慣。如果您幼犬的食品,已經能夠提供完整、均衡的養份,那麼,就沒有必要另外餵食額外的維生素、礦物質或肉類。事實上,研究已經證實:對於發育中幼犬的健康來說,過度的維生素、礦物質等補給品,反而是有害的。

每隻幼犬的餵食量,都可能因為體型、活動程度、新陳代謝的速度與生長環境等不同。不要讓您的幼犬過重,過重不僅讓您的幼犬看起來不健康,而且,過重也會讓幼犬的骨骼產生畸形的現象。如果您的幼犬好像過重了,餵食量就應該減少。如果您的幼犬過瘦,但也沒有任何不健康的症狀時,您就可以增加牠的餵食量。不管任何時候,只要您對愛犬的身體狀況有任何疑問或擔心,請直接諮詢獸醫師的專業意見。

老年犬的餵食
當您愛犬的年齡達到預期壽命的最後四分之一時,牠就已經進入老年了。而您愛犬的預期壽命,跟幾種因素有直接的關連性,包括體型、品種與生長過程中得到的照顧方式等等:
老年期對照表
  • 小型犬:十二歲以上,如瑪爾濟斯、西施等品種
  • 中型犬:十歲以上,如米格魯等品種
  • 大型犬:九歲以上,如黃金獵犬等品種
  • 巨型犬:七歲以上,如聖伯納等品種

以下是幾種年老會出現的徵兆:
  • 體重的改變
  • 行動不便
  • 聽力、視力的改變
  • 皮膚與毛髮的改變
  • 因為牙齒、口腔問題,造成的口臭
經研究證實,老年犬體內利用蛋白質的方式,與一般年輕成犬無異,但老年犬對於蛋白質的需求量,比一般年輕成犬多出百分之五十。現在專為老年犬調配的寵物食品,都能提供充足的蛋白質。活動量較小的老年犬,對於能量的需求量也會比較小;因此,若您年老的愛犬活動量較小,您就必須注意:含有較高熱量的寵物食品,可能會造成您愛犬過重的情形。
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