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OMEGA脂肪酸  
愈來愈多飼主瞭解某些脂肪酸對寵物健康有幫助,而隨之而來的問題便是“那些脂肪酸很重要?為什麼?” 回答這個問題可能會太技術性,但卻能幫助我們更瞭解好的營養素在寵物生命中所扮演的角色。瞭解脂肪酸要先從界定必須與非必須脂肪酸開始,非必須脂肪酸能在狗或貓的體內合成,不需從飲食中獲得;而必須脂肪酸則是無法由體內合成,必須從飲食中攝取。


添加物
貓咪需要兩種必須脂肪酸--亞麻油酸與花生四烯酸(Arachidonic Acid)。
根據分子結構,亞麻油酸與花生四烯酸都屬"Omega-6"脂肪酸,這些脂肪酸主要在植物與動物油脂中發現,而且添加於寵物食品以幫助:

 
  • 調整血液流入身體組織的節奏
  • 受傷後血液凝固
  • 正常生殖
  • 受傷與感染的免疫系統的作用
  • 健康正常的寵物保有美麗的毛髮與健康的皮膚

    另一個你必須瞭解的是Omega-3 脂肪酸。結構上它與Omega-6脂肪酸類似,但Omega-3脂肪酸目前則被視為寵物必須營養素。 因為Omega-6 和 Omega-3 的結構類似,因此他們會彼此競爭。它們與細胞?(酵素)結合後所產生的代謝物將成為許多生化反應的細胞訊號,這些訊號對於某些生化反應,包括免疫、凝血、發炎等都相當重要。雖然Omega-6 和 Omega-3十分類似,但它們形成的代謝物強度並不同,一般來說,由Omega-6所衍生的細胞訊號比Omega-3所衍生的細胞訊號效果更強。

    Omega-3脂肪酸對寵物健康的潛在助益是非常大的。愈來愈多科學研究證實這一類的脂肪酸在寵物不同生命階段或患有某些特定疾病時,會有幫助。這些研究顯示Omega-3脂肪酸有機會幫助:

  • 控制因皮膚異常而產生的嚴重發炎現象
  • 神經系統與視力的發展
  • 免除或降低淋巴瘤的副作用

    狗狗與貓咪對利用亞麻油酸的差異導致飲食需求不同,如有適量的亞麻油酸,狗狗可以製造所有其它必須脂肪酸,而貓咪則除了亞麻油酸外,還需在飲食中額外添加花生四烯酸,即Omega-6的元素,才能製造所有其它必須脂肪酸。

    要了解Omega-6與Omgega-3對寵物的好處可能有點複雜,即使如此,最起碼你必須知道:在適量與適度均衡的飲食中,這些脂肪酸會讓我們的寵物更健康。

    此外,飲食中的脂肪對寵物還有幾個重要功能,它能供應“濃縮”式的能量、讓寵物食品質感好、更可口,它也能攜帶脂溶性維生素A、D、K、E。

    結語:
    對珍惜寵物的人而言,能知道有這麼多營養研究的科學家致力於最佳寵物飲食配方的研究,特別感到欣喜。
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